Aggiungere uva alla dieta migliora la salute e la durata della vita, secondo quanto suggerito da un nuovo studio.

L’Abruzzo, tra le regioni del Bel Paese, possiede una grande produzione vitivinicola famosa in tutto il mondo. Non a caso, in tutto il territorio sono diverse le qualità di questo frutto di vite e sono davvero perle d’azienda quelle destinate alla produzione del vino a D.O.C. di prodotti come il Montepulciano d’Abruzzo, nelle tipologie Rosso e Cerasuolo, e così via. Ma l’uva, non è soltanto la base dell’elisir più famoso al mondo, è principalmente una specie con grandi proprietà nutritive essenziali all’uomo. Infatti, l’uva contiene polifenoli e flavonoidi noti per i loro effetti antiossidanti e antinfiammatori.

Un nuovo studio afferma che aggiungere uva alla dieta migliora la salute e la durata della vita

“Tutti abbiamo sentito il detto ‘sei ciò che mangi’, che ovviamente è vero, dato che tutti iniziamo come feti e finiamo per diventare adulti mangiando cibo”, ha dichiarato John Pezzuto, ricercatore della Western New England University e autore senior di tre nuovi studi. “Ma questi studi aggiungono una dimensione completamente nuova a questo vecchio detto. Non solo il cibo viene convertito in parti del nostro corpo, ma, come dimostrato dal nostro lavoro con l’uva da tavola, cambia effettivamente la nostra espressione genetica. Questo è davvero notevole”.

Nel primo studio, pubblicato sulla rivista Foods, Pezzuto e i suoi colleghi hanno scoperto che l’aggiunta a lungo termine di uva alla dieta dei topi ha portato a modelli di espressione genica unici, ha ridotto il fegato grasso e ha prolungato la durata della vita degli animali che consumavano una dieta occidentale ad alto contenuto di grassi.

Qual è l’effetto di questa alterazione dell’espressione genica? Il fegato grasso, che colpisce circa il 25% della popolazione mondiale e che può portare a effetti negativi, tra cui il cancro al fegato, viene prevenuto o ritardato”, spiegano gli autori. “I geni responsabili dello sviluppo del fegato grasso sono stati alterati in modo benefico dall’alimentazione con l’uva”.

Nel secondo studio, pubblicato sulla rivista Food & Function, l’uva non solo altera l’espressione dei geni, ma modifica anche il metabolismo. Oltre ai geni legati al fegato grasso, gli autori hanno riscontrato un aumento dei livelli di geni antiossidanti con le diete a base di uva.

“Molte persone pensano di assumere integratori alimentari che vantano un’elevata attività antiossidante”, ha aggiunto il dottor Pezzuto. “In realtà, però, non si può consumare una quantità sufficiente di antiossidanti per fare una grande differenza. Ma se si modifica il livello di espressione genica antiossidante, come abbiamo osservato con l’uva aggiunta alla dieta, il risultato è una risposta catalitica che può fare davvero la differenza”.

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Un altro effetto notevole è stata la capacità dell’uva di prolungare la durata di vita dei topi sottoposti a una dieta occidentale ad alto contenuto di grassi. La dieta occidentale ad alto contenuto di grassi è notoriamente associata a condizioni avverse come obesità, diabete, malattie cardiovascolari, cancro, malattie autoimmuni e morbo di Alzheimer. L’aggiunta di uva alla dieta, che non ha influenzato il tasso di consumo o il peso corporeo, ha ritardato la mortalità.

“Sebbene non sia una scienza esatta tradurre gli anni di vita da un topo a un essere umano, la nostra migliore stima è che il cambiamento osservato nello studio corrisponderebbe a 4-5 anni in più nella vita di un essere umano”, rileva il dottor Pezzuto. “Resta da vedere in che modo tutto questo si riferisca all’uomo, ma è chiaro che l’aggiunta di uva alla dieta modifica l’espressione genica non solo nel fegato”.

Nel terzo studio, pubblicato sulla rivista Antioxidants, i ricercatori hanno scoperto che il consumo di uva altera l’espressione genica nel cervello. Allo stesso tempo, il consumo di uva ha avuto effetti positivi sul comportamento e sulla cognizione che erano stati compromessi da una dieta ad alto contenuto di grassi, suggerendo che l’alterazione dell’espressione genica ha prodotto questa risposta benefica.

“Sono necessari ulteriori studi, ma è notevole che la somministrazione giornaliera di uva abbia avuto un effetto protettivo sul metabolismo cerebrale”, concludono i ricercatori. “Ora si può pensare che ciò sia dovuto a un’alterazione dell’espressione genica”.


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