Secondo un nuovo studio pubblicato questa settimana sulla rivista ad accesso libero PLOS ONE da Clara Wilson della Queen’s University di Belfast (Regno Unito) e colleghi, i processi fisiologici associati a una risposta acuta allo stress psicologico producono cambiamenti nel respiro e nel sudore umano che i cani sono in grado di rilevare con una precisione del 93,75%.


Gli odori emessi dal corpo costituiscono segnali chimici che si sono evoluti per la comunicazione, principalmente all’interno delle specie. Considerando il notevole senso dell’olfatto dei cani. La loro storia di addomesticamento con l’uomo. Il loro utilizzo a sostegno di condizioni psicologiche umane come l’ansia,. gli attacchi di panico e il disturbo da stress post-traumatico (PTSD), . i ricercatori si sono chiesti se i cani potessero percepire segnali chimici per rispondere agli stati psicologici dei loro proprietari.

I cani potrebbero differenziare i campioni di respiro e sudore dalle persone prima e dopo un’attività che induce stress

In questo nuovo scenario, i ricercatori hanno raccolto campioni di alito e sudore da non fumatori che non avevano mangiato o bevuto di recente. I prelievi sono stati effettuati prima e dopo un compito aritmetico a ritmo sostenuto. Insieme a livelli di stress auto-riferiti e a misure fisiologiche oggettive: frequenza cardiaca (HR) e pressione sanguigna (BP). I campioni di 36 partecipanti che hanno riferito un aumento dello stress a causa del compito. e che hanno registrato un aumento della frequenza cardiaca e della pressione sanguigna durante il compito,. sono stati mostrati a cani addestrati entro tre ore dal prelievo.

Quattro cani di diverse razze e mix di razze sono stati addestrati, con un clicker e con crocchette,. ad abbinare gli odori in un compito di discriminazione. Al momento del test, ai cani è stato chiesto di trovare il campione di stress del partecipante. (prelevato alla fine del compito) mentre il campione rilassato della stessa persona. (prelevato solo pochi minuti prima, prima dell’inizio del compito) era anch’esso nella fila di campioni.

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Complessivamente, i cani sono stati in grado di rilevare ed eseguire il loro comportamento di allerta sul campione prelevato durante lo stress in 675 prove su 720, ovvero il 93,75% delle volte, molto più di quanto previsto dal caso (p<0,001). La prima volta che sono stati esposti ai campioni di stress e di rilassamento di un partecipante,. i cani hanno allertato correttamente il campione di stress nel 94,44% dei casi. Le prestazioni dei singoli cani variavano dal 90% al 96,88% di accuratezza.

Gli autori concludono che i cani sono in grado di rilevare un odore associato al cambiamento dei composti organici volatili prodotti dagli esseri umani in risposta allo stress, una scoperta che ci dice di più sul rapporto uomo-cane e che potrebbe avere applicazioni per l’addestramento dei cani da assistenza per l’ansia e il PTSD, attualmente addestrati a rispondere prevalentemente a indicazioni visive.

Gli autori aggiungono: “Questo studio dimostra che i cani possono discriminare tra il respiro e il sudore degli esseri umani prima e dopo un compito che induce stress. Questa scoperta ci dice che una risposta acuta, negativa e psicologica allo stress altera il profilo odoroso del nostro respiro/sudore e che i cani sono in grado di rilevare questo cambiamento di odore”.

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